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Comment WVRB assure la sécurité de l'eau potable pour 250'000 personnes

Dernière mise à jour : 5 déc. 2023

Entretien avec Bruno Burkhalter, ingénieur des procédés chez Wasserverbund Region Bern AG


Bruno Burkhalter avec un BactoSense

Wasserverbund Region Bern AG (WVRB) fournit de l'eau potable à un quart de million de personnes. En tant qu'ingénieur des procédés, Bruno Burkhalter est chargé d'en assurer la qualité. De l'extraction de l'eau brute au transport et si nécessaire à la désinfection, il surveille toutes les étapes afin que seule l'eau la plus saine atteigne le réseau bernois.


Nous avons voulu en savoir plus sur les défis de sa tâche et l'avons rencontré pour une interview à la station de pompage de Belpau - l'une des trois stations d'eau souterraine où WVRB utilise BactoSense pour surveiller de manière fiable et à tout moment la microbiologie de l'eau potable.


M. Burkhalter, qu'est-ce que ça fait d'être responsable de l'eau potable et donc de la santé de 250'000 personnes?


C'est certainement une grande responsabilité. Nous disposons des ressources nécessaires et ne reculons pas devant les coûts qu'il faut engager pour garantir une qualité élevée. Nous nous engageons toujours à maintenir la sécurité de l'eau.


Vous exploitez un système complexe comprenant des captages d'eau, des réservoirs et un vaste réseau de canalisations de transport. Comment vous assurez-vous que tout fonctionne sans heurts et en toute sécurité?


Nous disposons de nombreux contrôles de procédés qui facilitent notre vie quotidienne. Nos deux principales stations de pompage (Belpau et Schönau) fonctionnent selon un plan énergétique. La quantité d'eau pour remplir les réservoirs est commandée la veille et distribuée aux stations de pompage.


Pour les réservoirs périphériques et les stations de pompage, nous travaillons avec une courbe cible qui définit le nombre de pompes nécessaires pour remplir les réservoirs. Nous disposons également de diverses alarmes pour les données de débit et de qualité. Il y a toujours au moins une personne de permanence qui réagit en fonction de la priorité de l'alarme. Les délais de réponse vont de "immédiatement", "6-10 heures le lendemain" à "aucune réponse immédiate requise".

WVRB Grundwasserbrunnen
Vue d'ensemble du réseau WVRB avec les deux puits d'eau souterraine qui sont surveillés avec BactoSense. L'eau est presque exclusivement de l'eau souterraine de la région de l'Emmental (Aeschau) et de l'Aaretal (Belpau, Kiesen, Wehrliau). Source de l'image : WVRB

Où se trouvent, selon vous, les plus grands risques pour la santé?


Dans notre système d'approvisionnement en eau, une contamination bactérienne aurait certainement le plus grand impact. D'autres dangers importants sont les déversements d'huile et de produits chimiques en raison de la proximité de la rivière.


À Kiesen, il existe un risque de pénétration de substances dans l'eau, car l'Aar, qui alimente la nappe phréatique, est traversée par une voie ferrée et une autoroute, où sont transportées des substances dangereuses.


Où voyez-vous les plus grands défis dans votre domaine de responsabilité?


Il s'agit d'interpréter correctement les mauvais résultats et de prendre les bonnes décisions pour la santé des consommateurs. Par exemple, si une valeur limite du décret sur l'eau potable (Trinkwasserverordnung - TBDV) est dépassée en un point, une mesure doit être prise. Cela peut signifier que des contrôles de suivi doivent être effectués en d'autres points. Il est important d'avoir une vue d'ensemble et d'agir rapidement et de manière appropriée.


Il y a quelques années, un accident lié au fumier s'est produit dans la zone de protection et a également affecté le cours d'eau situé à proximité du bassin versant. Par hasard, un échantillon a été prélevé à ce moment-là, dans lequel on a détecté la présence d'E.coli. L'eau n'a plus été utilisée et une chloration d'urgence a été mise en place. L'échantillon bactériologique suivant analysé était à nouveau bon.


Quels sont vos points de contrôle critiques et que mesurez-vous?


A Berne, les points de contrôle critiques selon HACCP ne concernent que la désinfection (quantité d'énergie détectée dans les UV ou concentration dans le dosage du chlore). En effet, un point de contrôle critique est une étape où un risque potentiel peut être réduit à un risque acceptable.


Les autres points de contrôle les plus importants sont les zones de protection, les points de mesure lors du prélèvement, les réservoirs et les analyses de laboratoire du réseau. Différentes méthodes sont utilisées à cet effet :

  • Panneaux de mesure avec température, pH, conductivité, redox, turbidité, coefficient d'absorption spectrale (SAC) et partiellement oxygène et TCC/HNAP (cytométrie en flux).

  • Analyses de laboratoire : du captage au réservoir et aux canalisations de transport entre les communes. Les réseaux communaux sont contrôlés par les autorités locales elles-mêmes.


WVRB utilise BactoSense depuis deux ans. Où est-il installé et comment en tirez-vous parti?


BactoSense a d'abord été installé à la station de pompage principale, où l'eau est mélangée et traitée. En raison de l'acheminement des tuyaux et des temps d'arrêt des pompes, il y avait beaucoup de croissance bactérienne. Pour améliorer ce dispositif de mesure, BactoSense a été déplacé vers le puits d'eau souterraine - ce qui a permis d'obtenir des informations considérables, notamment en raison des inondations de l'année dernière. En général, nous avons constaté une bonne stabilité dans le puits.


Les résultats fournis par BactoSense nous ont permis de conclure que nous sommes bien positionnés avec la mesure SAC pour nos puits d'eau souterraine. Cependant, puisque le BactoSense mesure de manière beaucoup plus sensible, il est logique de l'utiliser dans le système de transport. Nous y soupçonnons encore des risques importants et espérons pouvoir détecter plus rapidement et mieux les petites déviations.


Qu'attendez-vous de BactoSense à l'avenir?


Nous avons déjà essayé des mesures multi-sondes avec la méthode standard qui n'ont pas donné les résultats souhaités. Nous espérons que le principe de mesure directe du BactoSense nous fournira plus d'informations sur l'influence de la contamination et un meilleur contrôle.


Par exemple, la contamination dans le réseau de transport pourrait être détectée par BactoSense et l'effet ensuite observé dans le réseau secondaire. EWB prélève chaque semaine des échantillons d’eau à différents points du réseau et les analyse en laboratoire avec les méthodes classiques d’analyse microbiologique (dénombrement sur plaque) ainsi qu’avec le BactoSense (nombre de bactéries totales). En comprenant comment la contamination microbiologique affecte le réseau de distribution, nous pouvons également mieux déterminer la réaction à adopter .


D'après votre expérience, quels sont les avantages de la cytométrie en flux en ligne par rapport à la méthode classique de culture?


La disponibilité rapide des résultats et la connexion en ligne facilitent la détection immédiate des dangers, ce qui permet de prendre des mesures plus spécifiques. Par rapport au passé, nous sommes plus sensibles aux contaminations microbiologiques.


Si la valeur du nombre de bactéries totales (TCC) est élevée, nous savons qu'il peut y avoir une contamination microbiologique qui n'aurait pas pu être détectée avec la méthode de dénombrement sur plaque. Cela nous aide à décider de la rapidité de réaction en cas d'alarme du système de dioxyde de chlore.

"La disponibilité directe de la mesure microbiologique a une influence directe sur la manière de réagir. En effet, on obtient un résultat immédiatement et non trois jours plus tard."

Où souhaiteriez-vous avoir un meilleur contrôle de la qualité de l'eau?


L'approche actuelle se concentre sur le contrôle aux points de captage et de distribution. Une partie du réseau de transport est encore assez méconnue et il serait bon qu'elle puisse être mieux contrôlée. La mesure au point final, le robinet, serait souhaitable - si les propriétaires disposaient également d'un dispositif d'autocontrôle.


Il y a quelques années, une gestionnaire immobilière m'a appelé parce que son personnel d'entretien avait contracté la légionellose et qu'elle pensait que l'eau que nous lui fournissions était peut-être mauvaise. Or, il y avait un problème avec la plomberie de la maison.


Comment pensez-vous que la gestion de la qualité de l'eau changera au cours des 20 prochaines années?


Nous serons confrontés à de plus en plus de micropolluants. Non pas parce qu'ils sont nouveaux, mais parce que nous pouvons les détecter avec de plus en plus de précision. Selon la méthode utilisée, nous sommes déjà à l'échelle nanométrique. Cela changera certainement la gestion de l'eau et pourra conduire à un traitement des eaux souterraines en plusieurs étapes ou au développement d'une certaine tolérance.

Chiffres clés du WVRB

Origine de l'eau: environ 99,5 % d'eau souterraine et 0,5 % d'eau de source

Débit: environ 111'000 litres par minute

Production journalière moyenne: 60-65'000 m³.

Nombre d'habitants approvisionnés: env. 250'000



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